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酷暑・・・・

デリーの5月はいよいよ暑さが厳しくなってくる。
インドは大きな国土なので、地域によって気候の様相はかなり違っている。
1年中そこそこに暑さの感じられる南インドとは違って、デリーには冬があると知って美沙たちはどんなにほっとしたかしれない。

ただただ暑いというだけの国に 四季のある日本から移り住むのは恐怖に似た感覚もあった。

4月当初は朝はかなり爽やかな空気も流れ、夜もさほどに暑くはなかったが、気温はじわじわと高くなっている気配は日ごとに増しているようだった。

5月になると、日中は常に摂氏35度を越え、その日差しの強さは想像を超えた。

ある日美沙は夫翔一郎と買ったばかりの自転車二台で町に繰り出した。

暑い日中はそんな人通りもまことに少なく、マーケットも客は疎らであった。

一応日陰を探して自転車を置き、盗難もありそうなので、鍵をかけて小一時間、二人は様々な店をひやかした。

まだ香辛料などの知識もなく、どう使うのかわからないが、黄色を基準に赤まで様々な段階の
色の変化で円錐形に盛られた香辛料の店の鮮やかな山吹色がターメリックという、あのカレーの色の素であることだけはわかった。

唐辛子のような真っ赤な色は思わず写真に収めたほど、美しかった。

ただ、天上を見たときに、破れたテントの上に青空が見えて、『ここは雨はふらないのかしら?』と誰かに問いたいようだった。

衣類はインド系のものはなかなかに面白く美しいものがあったが、いわゆる下着などの日常の衣類は手に取らずともその縫製の粗雑さが感じられた。

しかし品は実に豊富で少しも貧しい感じはしなかった。

特に買い物をしたわけでもなく、ここの生活の様子を見て戻ろうと自転車に戻った二人は

そのサドルが触ることもできないほど熱くなっていることに愕然とした。

そして、やっと家にもどると、メタルフレームのサングラスは美沙の頭に熱伝導でその熱さを伝え、ひどく頭痛がしてきた。

物見遊山は決してしてはならぬ、と思った瞬間だった。

酷暑という言葉を思い知る5月がゆっくりじっくりと太陽の高さとともに進んでいくのを肌で感じ始めていた。

ここから始まる夏は実に10月半ばまで続くのであった。

つづく

# by akageno-ann | 2007-12-29 20:59 | 小説 | Comments(2)

サーバントたち

デリーの暮らしに ここのサーバントたちの存在は欠かせず、最初ここでインドの人を初めて使わなくてはならないことに、日本人は臆する場合が多い。

しかし、到着後すぐに日本人家庭に滞在させてもらった美沙たち新人メンサーブ(マダム)は、このサーバントたちの威力を感じていた。

若い日本のメンサーブが、それほど堪能でない英語でもうまく使いこなしている姿を目の当たりにして、「使いこなす」という言葉にも多少の抵抗を感じながらも、やはり郷に入りては・・・の感覚を身につけようと思い始めていた。

現実は思っていたほど色々な問題がいきなり入り込んでくるわけでもなく、じわじわっと生活に慣れるようなのがわかって、少しほっとしていた。

しかし1ヶ月でメインのサーバントを切らねばならなかった、平田よう子は最初に大きな試練をくぐり抜けなければならなかった。

コック兼アヤという子守を引き受けてそつなくこなしていた、ミウリという女のサーバントは世話を焼きすぎて失敗した。

よう子が華奢で大人しそうな雰囲気だったことに乗じて、先んじて様々にデリーの暮らしを知らせようと進んだミウリの失敗ともいえる。

もう何年も何代も日本人家庭に仕えていた彼女は、慣れから来る雑さがあったのだ。

日本料理も何でも作れ、インドの材料で和食ができることから、他の家のメンサーブたちにも一目置かれ、時には偉そうに料理のレシピを教えたりしていたが、そうした他のメンサーブたちとやけに親しそうなのも、よう子には不愉快だった。

よう子は家庭生活が完璧に自分のものであることを好んだ。
サーバントも偉そうにするのでなく、傅いてくれる者を好んだ。

子供の躾にも他人からとやかく言われたくなかった。

娘は自分が手塩にかけて育ててきた。それを異国の人にいきなり
「めい子ちゃん、大人しすぎる、」だの「めいちゃん、外遊び必要!」と庭の砂場で遊ばせたり、まだここの衛生観念もわかっていないときから、彼女には過激な日々だった。

このままにしていて、子供の躾けの主導権を握られ、別な意味で甘やかされたりしたら本当に大変だ、と思ったのだ。

ミウリが解雇されたことはまことに噂が早く広がり、驚いたことに翌々日から、日本人の推薦状を持つインド人たちが「雇ってください。」と日に何度か面接を受けに勝手にやってくるのだった。

ここの新学期は他より夏の厳しい暑さが早く始まるために、5月末には夏休みに入る。

したがってその夏休みに入る前にはだれかをきめなくてはならなかった。

当初は世話係をしてくれた家のアヤが貸し出され、買い物と洗濯を手伝っていた。

よう子はその貸してもらった、リリという女が気に入っていた。

よう子は遠慮がちに、しかし強かに、

「ねえ、リリちゃん、今のおうちの先生が日本へ帰国したらうちに来てね」と頼んでいた。

しかしそれまでの1年をどうするか? これは重大な問題だった。


サーバントはメインの者は料理を受け持つクックと呼ばれた。

来客の多い家ではベアラーという給仕の者もいて、持て成し方を徹底的に仕込まれた者もあった。

アヤは子守りをしながら洗濯とダスティングという簡単なほこりおとしの掃除を行った。

アヤはメインのクックと家族の場合が多かった。同じ家に住み込んで働いていた。

チョキダールは門番として家の警備を行っている、二交替制をとり、終日門の傍にいた。
寒い季節はこれでもか・・というほどの厚着をして、小さな暖をとって夜通し警備をしていたが、それほどに治安が乱れていたわけではない。

いやもしかしたらこのチョキダールの存在こそが治安維持につながっていたのかもしれなかった。

そして何と言ってもかっこよかったのが、ドライバーである。

ドライバーつきで出かける夫(サーブ)たちはなかなかいい気分を味わっていたようだ。

昼間は時間の空いているときにまた自宅に車とドライバーは戻り、今度はメンサーブ奥様の買い物に付き合う。

行く場所の駐車場は良く心得ていて、奥様が買いものを終えてもどるとささっと車を側につけ、重い荷物を決して持たせるようなことはしなかった。

店からそこのボーイに持たせた荷物がそのまま車のトランクに納められ、家に戻ると部屋まで荷物を運ぶのがドライバーの役割だった。

不思議に眉目秀麗なインド人が多く、そのことがまたメーサーブたちの話題にのぼったりしていたものだ。

 つづく

# by akageno-ann | 2007-12-28 22:45 | 小説 | Comments(2)

晩餐

北川怜子の家のサーバントはなかなかの情報通で、マダムにもなかなか有益な噂をもたらす。

怜子は英語が比較的堪能なので、よけいにしっかりと把握していた。

だからといって、それをまた他所で吹聴することはなく、ただ知っていることはかなり精神安定に役立った。

平田家を追い出されたコックは結局フランス人の家庭で雇われて、幸せにしているという情報も聞いていたが、あえてそのことを美沙にも言わなかった。

言えば、美沙は平田よう子にそれを話さないわけにもいかず、そうなると、怜子と美沙の親しい関係を誇張することにもなる、と考えていた。

美沙と怜子はここで1ヶ月のうちにすっかり親密度を深めた。

最初に美沙が、人懐こく、遊びに来ていたが、すぐに自分の家にもお茶に招待し殺風景な部屋ながら彼女の人となりがわかる部屋の雰囲気を見せてもらって、怜子は安堵した。

「こうして互いの家を訪問しあうってうれしいわね。より距離が近く感じるわ」

怜子は素直に喜んだ。

また美沙たちの航空便が届いたということで、和食の真髄白米が届いたから簡単な夕食をご馳走したい、という申し出には驚かされた。

ちょうど、その頃新人教員三組は互いの家を訪問し合い、夕食を共にしていたようだ。

平田家は例のコックがまだいる時だったから、なかなかおいしいインド風中華料理をご馳走になった、と美沙は言っていた。

山下家はすっかりコックのことが気に入って、和食三昧の日々を送っているようだ。
育ち盛りの男の子の母親である文子はさうがで、米もかなり手荷物でもってきていたし、航空便は日本食でいっぱいであったようだ。

そして最後にローズという若い女のサーバントが一人の美沙の家では、美沙の手料理で持て成した。

美沙は姑が料理上手であったので、知らず彼女も腕をあげていた。姑は高知の出身で、お客を持て成すのが非常にうまかったし、好きであった。

高知には土佐料理に皿鉢(さわち)料理という、大皿に様々な料理を盛り込むバイキングのような豪快な持て成し方があった。

それがそのままここで役立つとは思わなかった・・・と美沙が一番驚いている。

もともと皿鉢には鰹のたたきなどもそのまま並べられたが、ようするにお客は何人きてもいいよ・・という太っ腹な料理だ。


美沙の姑信子は大人も子供も大勢で呼ぶのが好きで、直径50センチもある大皿に太巻き寿司、から揚げ エビフライ、一人分ずつ取り分けられているきゅうりと若布の酢の物、鯛の尾頭付き、サザエのつぼ焼き、鶏の松風焼き、羊羹、伊達巻、メロンと、要するに和洋折衷の料理が形よく盛り込まれ、それを銘銘の皿に好きなものをとって食べさせていた。

ふとここの教員ファミリーの歓迎会でそれぞれが一皿ずつ人数分の得意料理を持ち込んでテーブルに並べ、それを皆で取って食べるパーティの形を見たとき、美沙にはそんな皿鉢の閃きがあった。

最初の新人三組を持て成すときもちょっと貧弱ではあったが、大人も子供も喜ぶような盛り込みを一人でやってみた。

子供たちが歓声をあげていたのが嬉しかった美沙だった。

その美沙が、高知出身の怜子を皿鉢で迎えるのは大きな意味があった。

北川夫妻だけを招いたその晩、美沙は渾身の力を振り絞って、一枚の皿鉢を作った。

鶏のから揚げ、サモサ、(これはサーバントに作らせた) 缶詰の蟹缶を開けて、きゅうりと金糸卵で酢の物を小さなアルミ箔に一人分ずつ取り分けて4つ載せ、オレンジを食べやすく切って盛り込み彩りにし、ソーラー米という特殊なもち米の赤飯を炊いておにぎりにし、蟹缶の残りと卵、きゅうり、干瓢 椎茸を煮て太巻き寿司を作って全て盛り込んだ。

北川怜子は美沙の気持ちに涙で応えた。

「美沙さん、よくここまで作られたわね。そしてこの皿鉢、航空便で持ってきたの?」

「はい、主人の母からのプレゼントで、まさかこうして喜んでいただけるとは思っても見ませんでした。義母に感謝ですね。」

「いいお嫁さんなのね。可愛がられている証拠よ。本当に嬉しいわ、ねえ貴方。」

その夜の怜子の喜びをさらに喜んだのは怜子の夫だった。

「いい同僚、いい隣人が来てくれたね。」

そんな怜子と美沙のふた夫婦の最初の晩餐があった。

 つづく

# by akageno-ann | 2007-12-27 18:04 | 小説 | Comments(4)

デリー番外編・・・

いつもこの「アンの生きる道」を読んでくださり感謝しています。

今日はちょっと一休みで、この時期のデリー番外編を書きたくなりましてお付き合いください。

考えて見ますと、インドの暮らしは日本では想像もつかないものでした。

渡ればすぐに、コレラやチフスに襲われてもしかしたら早期帰国もありか???など

予想以上に恐れることも・・日本の知人友人の中には『よく行くねえ、そんなところへ』と呆れる人も・・・そうなのかもしれません。

それだけにあちらの暮らしはまるで夢のように今も思います。デリー番外編・・・_c0155326_7484928.jpg

この時期はまた格別な生活があり、今も大変懐かしく、もう一度味わいたいと思ってしまいます。

デリーは10月末のディワリという光の祭り(ヒンズー教)がまるで新年を迎えるような賑やかなものでしたから、クリスマスや新年については特に目立ったこともなく、静かなものであったようです。そして日本人社会もまた冬休み休暇にインド国外に出る家族が多くて、ひっそりとしていました。

インドを出る・・・それは主に健康管理休暇と買出しです。

もちろん自腹ですが・・・私たち夫婦はもう思い切り羽を伸ばしました。

それは日本の柵からも、日本人会の関わりからも外れた不思議な感覚がありました。

デリーの冬は確実に参ります。あの暑さはどこへ行ったのか?と思うほど、肌寒く、雨は殆どふりませんので、乾燥して、砂埃は家の中まで入り込みます。

掃除は念入りにしませんと、ほこりっぽくなります。

サーバントたちが気をつけてくれて、ソファや絨毯も丁寧にブラシをかけて掃除してくれていました。しかし、一番気になったのが、鼻の掃除です・・・いつも鼻の粘液は黒いのです。

風邪はそれほど引くことはありませんが、気になってティッシュで鼻をふくと・・どうやっても黒いのです。それはちょっと哀しいことでした。

私たちは始めての冬休みに、シンガポールへ出かけました。

先輩の皆さんと同様に日本系のホテルに泊まりました。そのホテルの一階は日本のデパートが入っていました。食料品はほぼ日本のスーパーマーケットと同じです。

かつて夫婦で初めて日本から海外に出たのはシンガポール観光でしたが・・別段さほどの感動もなくリゾートと買い物の街という印象でしかありませんでした。

インドから飛行機で5時間、近いという感じでチャンギ国際空港に到着しますと、それはもう美しい空港と溢れんばかりの物たちに出会い・・一瞬お伽の国に迷い込んだように思われました。

日本の香りまでしてきます。もちろん中国的でもあるし、インドの人もいます。
飛行場から直接タクシーにも気楽に乗って・・その運転手がインド人だと・・もう英語もバリバリ話せます。独特の発音に慣れたのです。

ホテルについてチェックインすると・・最初に行うのはバスタブに綺麗な湯をなみなみと張ります。インドでは湯は湯沸かし器が小さいので二人が別々に使うとすぐなくなってしまい、悲惨になりますので、遠慮気味でした・・ですからここでは久しぶりに私が先に・・手足伸ばしてゆっくり入浴タイムです。

そしてここで2日過ごしただけで・・鼻の中まで白くきれいになります。

空気が悪いのだなあ・・デリーはと改めて思います。

でも大した病気もせず、元気でいましたから、人間は皆環境に適応する力を内在しているとつくづく思いました。

そしてその1週間の滞在に、病院で健康診断をし、買出しをし、そして和食を食べまくりました。

ホテル暮らしは大掃除もなし、年賀状もなし、この頃は一応クリスマスカードを代用させてました。親戚の集まりなし、でたまに同じ日本人会のメンバーと夕食を共にすることはありましたが、それも気の合う人とおすし屋さんで待ち合わせて・・一緒に楽しく食べてそこで別れるといった気楽なものでした。

買い物は最初の日にホテルの下のデパートのいわゆるデパ地下で、デリーの先輩方が築いてくれたここの店員さんとの人間関係を利用して、インドへお持ち帰り用に特別措置をしてもらいます。先ず、日本語堪能な現地人スタッフがついてくれて、肉、魚、冷凍品を細かく買い出して保冷用の箱につめ、大きな冷蔵庫にデリーへ帰る日まで保管し完全冷凍しておいてくれます。どれほど大きい冷蔵庫があるのだろうと・・妄想していたほどです。私たちが二箱でしたが、家族の多い方や出張者を持て成す商社員の家ではそれはたくさんの買い物でした。

あの時期のデパートの冷蔵庫はフル回転だったでしょう。

デリーはとにかく外で食事は少なかったので、お客様ごっこのように次第に親しくなる人々との交流は日本人同士では和食の押収になりました・・・笑

魚は刺身を買いました。結構冷凍でいけました。

肉は100グラム単位で、すき焼き用、しゃぶしゃぶ用と切ってラップに包んでくれて・・小家族はたすかりました。

あの頃行くたびに世話をしてくれたスタッフに今も心から感謝してます。

インドが何にもないところだと、本当にわかったことでしょう。でも冷やかすことも、呆れることもなく、私たち駐在員のために・・サービスしてくれました。

そういえばカップめんまで買ってましたね。マヨネーズお醤油も貴重です。

それにまつわるお話もこれから出てまいります。

そしてあの気楽な暮れと正月のシンガポールをもう一度体験したくなりました。

それだけ日本の暮らしも煩瑣になってきています。

人間心も体もリセットが必要で、海外にいると、それができる・・・しかも短期の生活では正にそのことの連続だったように思いますと・・・どんな場所でも行けてよかった・・・とつくづく思います。

今日の番外編・・ここまでにいたします。明日からはまた小説の続きをよろしくお願いします。

 つづく

# by akageno-ann | 2007-12-26 23:40 | 番外編 | Comments(10)

メンサーブたち

Aブロックの住宅地には日本人家庭が8軒あった。
北川怜子と片山美沙はそのブロックに所属していた。

朝10時のメンサーブ会・・昼まで2時間の会合ということで、美沙はちょっと意気揚々と北川怜子と連れ立って、その日の当番の家に向かった。

その家のメンサーブは商社員夫人、子供はまだ小さいかったので、日本人学校とのかかわりはない。

玄関で迎え入れてくれた彼女は若くて美しい人だった。
コックは別にいるそうだが、給仕をしたのは年配の大柄なインド女性だが優しそうな雰囲気があった。
出されたお茶菓子は・・なんと利休饅頭。手作りだという。

久しぶりの日本の菓子にただ感動した。

「皆さん、おはようございます。 無事出産しまして、戻ってまいりました。留守中主人がお世話になりました。子育てもこれからいろいろ教えていただきたいと思ってます。」

「元気な男の子さんのご出産本当におめでとう。このアヤ(給仕をしていた女はアヤという子守だった)さんはしっかりしているし、経験者だから大丈夫。多分日本で新米ママさんやってるより安心よ。」

と、先輩格のメンサーブが口火を切った。

北川玲子は

「子育ての経験はないけれど、小児科で勤めてましたから、何かご心配の節は、いつでもおっしゃってください。」

「北川先生の奥様、ありがたいですわ。そして奥様もお元気にお帰りなさい。」とその日のホストのメンサーブが言葉を続けた。


「本当に、良く帰っていらっしゃいましたね。その後お体は如何ですか?」
と、もう一人が続けた。

「はい。すっかりいいというわけにはいきませんが、お酒も飲んでいいといわれましたし・・・」

と、ここで美沙以外の一同が爆笑した。

どうやら怜子はかなりいける口であることが、有名らしい、と美沙も遅れて微笑んだ。

美沙もここで自己紹介をさせられて、この界隈のメンサーブの一員になった。


話は暑くなるデリーの話におよび、美沙を励ますためか、

「サーバントをうまく使うことが、夏をいかに乗り切るかにかかわりますよ。」

と忠告された。そして自然に、Bブロックに所属する平田家のサーバントが首を切られた話題におよんだ。

「平田先生の奥様は、かなり神経質でいらっしゃるのかしら?
ここの生活はまだ1ヶ月でしょう。そんなに簡単にあのミウリを辞めさせてこれから暑くなるここでどうやっていくのかしら?」

と、噂はさっさと広がっていた。怜子が制するかと思ったが、意外に何も言わずに聞いていることに美沙は驚いた。

「平田先生はなかなか実直な方で、奥さまの希望に沿うため努力されていますよ。」
初めて怜子が言葉をはさんだ。

日本人学校の仲間意識を感じたのか、他の人々もあまり深入りしなかったが、要するに役に立つサーバントを得るのは大変であるようだ、と美沙にも感じられた。

自分のまだ1ヶ月の体験など、何の役にも立たないことなのだ、と思い知った。

その日は只の新客にしか過ぎない美沙だった。

帰りながら、怜子が自分の家に美沙を誘い、二人でインスタントコーヒーを飲んだ。
ここのサーバントが美沙を既に歓待してくれるまでになっていて、とても嬉しくほっとしていた。

「どうだった?疲れたでしょう・・」
と、怜子に言われて、正直に

「はい、疲れました。」と美沙は応えた。

「まあ、最初からあまりとばさないことよ。色々な人がいるからよく観察すること、人の話は先ず耳を傾けておくこと・・・」

なるほど、だから怜子は最初から口を挟まず、人々の話をようく聞いていたのだ、と理解できた。

「どう結論づけようとしても、また何か良い案を出したとしても、日本にいるときほど通らないことがあるわよ。私もいろいろ失敗してるから、そのことはなるべく伝えるわね。でもやはり貴方は貴方の経験で慣れていくと思う。ゆっくりね」

「ゆっくり」

そうなのだ、ここは日本の時間よりゆったりと流れているのだ、と感じていた。

 つづく

# by akageno-ann | 2007-12-25 21:25 | 小説 | Comments(2)